Le safran, une épice haut-de-gamme qui remonte le moral

08/08/2019 | La santé dans mon assiette

Le safran est une épice utilisée notamment dans la paëlla. Très cher au kilo car il est très difficile à récolter, le safran dispose de nombreuses vertus, souvent méconnues.

Le safran, très apprécié en cuisine pour sa saveur

Le safran est une plante vivace très présente dans tout le bassin méditerranéen de l’Iran jusqu’en Europe connue sous le nom de Crocus sativus. Florissant en octobre, de couleur bleue, rouges et pourpres, ses stigmates flamboyants d’un joli orange rouge sont utilisés dans de nombreux domaines : la cuisine méditerranéenne, la coloration de vêtements, la parfumerie et la médecine traditionnelle.

Le safran de saveur amère pourra être utilisé dans de très nombreuses recettes, révélant remarquablement les saveurs des plats méditerranéens notamment à base de poisson ou de céréales. Une toute petite quantité est nécessaire afin d’éviter un excès d’amertume, à cette dose, le safran est un excellent exhausteur de goût.

La poudre de safran est souvent mélangée à d’autres épices, (on la retrouve dans la composition du curry), elle est alors responsable de la couleur orangée de ces mélanges. Cependant, pour un usage culinaire de qualité, il est préférable de choisir un safran en filaments entiers, que l’on conservera à l’abri de la lumière et de l’humidité.

En filaments ou en poudre, on retrouve le safran dans de nombreuses recettes : à titre d’exemple, dans la recette méditerranéenne du riz au safran, dans la paella, dans certaines recettes de soupe aux poissons comme la bouillabaisse ou encore dans les couscous…

Malgré cette parcimonie, le safran dont la cueillette se fait à la main, de façon artisanale, reste très onéreux et souvent cette épice a été considérée comme l’épice la plus onéreuse du monde, comparable à de l’or rouge !

Les propriétés étonnantes du safran pour améliorer la santé

C’est surtout pour son usage en médecine traditionnelle et plus récemment en médecine nutritionnelle moderne que cette petite plante-épice mérite toute notre attention.

Les composés nutritionnels et micronutritionnels du safran

La poudre de safran contient des traces de minéraux et oligoéléments ainsi que quelques vitamines. On retrouve du fer, du manganèse et du magnésium, ainsi que des vitamines du groupe B.

Toutefois, aux doses où l’on consomme les extraits de safran en cuisine ou en médecine, les quantités ingérées sont tellement infimes que les merveilleuses propriétés gustatives, aromatiques, médicinales du safran ne s’expliquent pas par ses minéraux et vitamines.

Toutes les vertus du safran

D’où viennent alors les extraordinaires propriétés du safran ? Par sa teneur en principes actifs uniques : le safranal responsable de la saveur, mais également des caroténoïdes tels que la crocine et la picrocrocine probablement impliqués dans ses nombreuses propriétés médicinales.

Le safran : de nombreuses propriétés traditionnelles

Traditionnellement, le safran et ses extraits ont été utilisés dans différentes indications dans par voie interne qu’externe. Citons par exemple parmi ses usages traditionnels son effet tonifiant contre la fatigue et notamment la fatigue saisonnière en hiver, ses propriétés immuno-stimulantes pour les petites infections ORL, le rhume ou la grippe, ses effets psychostimulants contre les stress, la fatigue mentale, les baisses de mémoire, les troubles de l’humeur et les sentiments de mal-être…

Par voie externe il a été utilisé également comme antidouleur, qu’il s’agisse des douleurs musculaires ou tendineuses après l’effort musculaire ou en massage des gencives chez les bébés lors de poussée dentaire douloureuses.

Le safran : des propriétés antioxydantes et bien-être émotionnel

Les premiers travaux scientifiques sur les caroténoïdes du safran ont montré des propriétés antioxydantes puissantes, favorisant le bien-être émotionnel.

Chez l’homme, des travaux très bien menés par différentes équipes ont permis d’observer des propriétés psychostimulantes et relaxantes des extraits de safran. Dans la dépression modérée, des compléments alimentaires à base de safran titrés en principes actifs tels que le safranal et les caroténoïdes crocine, crocétine et picrocrocine se sont avérés des solutions naturelles intéressantes, avec l’avantage de ne pas présenter d’effets secondaires.

Les compléments alimentaires à base de safran

Grâce à la découverte de ses propriétés sur l’état émotionnel, le safran apparaît particulièrement indiqué dans la prise en charge naturel des états de stress avec fatigue, lassitude, baisse de tonus…

De plus, les compléments alimentaires titrés en safran (entre 20 mg et 40 mg de principes actifs) ont été utilisé avec succès dans certains déséquilibres du comportement alimentaire notamment l’addiction vers le sucre. Ces nouvelles voies élargissent encore l’usage de compléments alimentaires à base de safran qui était traditionnellement utilisé uniquement pour calmer les douleurs menstruelles chez certaines jeunes femmes.

Les compléments alimentaires à base de safran

D’autres propriétés métaboliques permettent d’envisager des utilisations naturelles dans le domaine du bien-être cardiométabolique.

L’usage de compléments alimentaires riches en safran est souvent proposé en synergie avec d’autres ingrédients tels que vitamines, oligoéléments, minéraux, extraits de plantes… et recommandé dans l’accompagnement de déséquilibres nutritionnels. 

Notre laboratoire Parinat a développé 2 compléments alimentaires à base de safran, qui sont recommandés notamment dans la normlisation du bien-être émotionnel et de l’humeur :

  • LAB Connect : un complément alimentaire exclusif dont les ingrédients contribuent au fonctionnement normal du système nerveux, pour la gestion de l’axe cerveau-microbiote et le bien-être mental. Outre le safran qui contribue au calme émotionnel, L.A.B Connect apporte du magnésium qui participe aux fonctions psychologiques normales et du L-tryptophane qui est un précurseur de la sérotonine (neuromédiateur du bonheur). La présence d’Actifs L.B (Lactobacillus acidophilus thermostabilisé) dans la formule renforce l’écosystème digestif et la relation cerveau-intestins.
  • Qualm : un complément alimentaire dynamisé qui associe Safran et Mélisse. Le safran favorise le calme émotionnel et contribue à normaliser l’irritabilité et les tensions ; la mélisse aide au bien-être mental et à la relaxation. Qualm est une spécialité dynamisée. Il convient de consommer 1 ampoule par jour, à diluer dans une petite bouteille d’eau et à consommer régulièrement au cours de la journée (minimum toutes les deux heures). Qualm bénéficie du label BIO Ecocert.

N’hésitez pas à prendre conseil auprès de votre professionnel de santé avant toute prise de complément alimentaire.

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