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L’essentiel à connaître sur le cholestérol

Définition du cholestérol

Définition du cholestérol et explications

Le cholestérol : une molécule importante pour notre santé

C’est à partir du cholestérol que notre organisme fabrique des hormones importantes pour notre santé, ayant elle aussi un noyau stérol : les hormones stéroïdes (le cortisol, la testostérone, les œstrogènes, la DHEA…).

À partir du cholestérol, l’organisme fabrique également d’autres molécules notamment la vitamine D sous l’action du soleil sur la peau. Enfin, ce lipide particulier joue un rôle important dans la bonne fonction des membranes de notre corps et plus encore peut-être dans les membranes du cerveau.

Un manque de cholestérol est en effet associé à un très mauvais vieillissement cérébral et à plus de dépression ! En résumé, le cholestérol, une molécule importante dans la vie biologique.

D’où vient le cholestérol ?

Le cholestérol est une molécule naturellement présente uniquement chez les animaux. Dans notre assiette, nous retrouverons donc du cholestérol dans des produits animaux tels que les œufs, le beurre, les fromages, mais aussi les crustacés… Il n’y a pas de cholestérol dans les produits végétaux !

Dans les plantes, les fruits et légumes, il existe une molécule qui ressemble au cholestérol et que l’on appelle phytostérols (phyto = plantes, stérols = une molécule avec un noyau stérols).

L’industrie alimentaire à créer des « nouveaux aliments » notamment des margarines enrichies en phytostérols afin de « tromper l’organisme » car ce « faux cholestérol » entre en compétition dans l’intestin et évite d’absorber le vrai cholestérol des aliments. Ces margarines sont utilisées pour baisser le taux de cholestérol chez les personnes qui en ont trop.

Fabrique-t-on nous-mêmes du cholestérol ?

Oui bien sûr, c’est d’ailleurs la source principale qui représente environ 70 % de notre taux de cholestérol circulant.

En effet, comme tous les animaux, l’homme fabrique son propre cholestérol indispensable dont le lieu de synthèse est essentiellement le foie, notre usine chimique. Toutefois, le cerveau fabrique également son propre cholestérol indispensable à la bonne santé des neurones.

Cette synthèse est quotidienne, prédominant le matin, et se fait par une cascade de réactions enzymatiques dont la plus importante porte le nom curieux de HMG-CoA réductase.

Peut-on empêcher la fabrication de cholestérol ?

Les statines sont des médicaments qui baissent le taux de cholestérol en bloquant cette enzyme HMG-CoA réductase.

Il est important de noter que le blocage de cette enzyme s’accompagne hélas également d’une baisse d’autres molécules précieuses telles que le coenzyme Q 10, une molécule antioxydante indispensable pour la production de l’énergie dans nos cellules ou encore une baisse de la synthèse de la vitamine D.

Ce blocage peut être à l’origine d’effets secondaires des médicaments à base de statine chez certaines personnes.

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